Dormez dans le luxe - et l'histoire - de ces célèbres hôtels.

Par LISA KLEIN

Les hôtels de luxe sont réputés pour leur opulence, leur style et leur hospitalité irréprochable. Mais il existe une catégorie d'hôtels emblématiques à part entière qui attire l'élite grâce à leur histoire, leur service à tout prix et leur savoir-faire pour offrir à leurs hôtes les meilleurs moments de leur vie. Voici quelques-uns de nos hôtels préférés.

Copacabana Palace - Rio de Janeiro, Brésil

Ce chef-d'œuvre de l'art déco a ouvert ses portes en 1923, de l'autre côté de la célèbre passerelle en mosaïque noir et blanc de Rio, sur la vaste plage du même nom.

Visité par la royauté et les riches et célèbres dès le début, l'hôtel a vraiment pris son essor après l'ouverture d'un salon latin dans les années 1930, qui présentait les meilleurs talents musicaux du monde entier. Ses spectacles ont connu un tel succès qu'ils ont inspiré la chanson Copacabana (At the Copa) de Barry Manilow.

Le Copacabana accueille toujours une soirée de réveillon très prisée et le coup d'envoi du carnaval de Rio.

Claridge's - Londres, Angleterre, Royaume-Uni

Construit en 1856, ce lieu de retraite en briques rouges était à l'origine un hôtel géré dans une seule maison par William et Marianne Claridge, qui achetèrent quelques années plus tard cinq bâtiments adjacents et les réunirent.

L'hôtel est rapidement devenu le lieu de prédilection de la royauté et des célébrités, accueillant des fêtes de l'âge du jazz dans sa grande salle de bal, des dignitaires étrangers dans les années 1940 et des stars de l'âge d'or hollywoodien dans les années 1950.

Aujourd'hui encore, Claridge's est un lieu de rencontre pour les stars de cinéma, les mannequins, les stylistes et les mondains.

Avec l'aimable autorisation de Maybourne

Badrutt's Palace Hotel - St. Moritz, Suisse

Le Badrutt's Palace Hotel a été exploité par des générations de la même famille depuis son ouverture en 1896 dans ce qui est aujourd'hui l'une des villes de ski les plus exclusives des Alpes suisses.

Bien plus qu'une station de ski, le palace a conservé sa réputation chic depuis l'époque du Grand Tour européen jusqu'à aujourd'hui, en passant par les années 60 et 70 de la jet-set.

Réputé pour ses fêtes exceptionnelles, ses piscines intérieures et extérieures chauffées avec vue sur les montagnes et son ambiance de pays des merveilles, en hiver comme en été.

Avec l'aimable autorisation de Badrutt's Palace

The Plaza - New York, New York, États-Unis

Surnommé "le plus grand hôtel du monde" lors de son ouverture en 1907, l'hôtel Plaza de New York, qui surplombe Central Park, est l'endroit où le gratin mondial vient voir et être vu.

L'architecte Frank Lloyd Wright y a vécu pendant six ans alors qu'il concevait le musée Guggenheim dans les années 1950, Truman Capote y a organisé son tristement célèbre Black and White Ball en 1966, et d'innombrables invités de marque y ont dormi, des Beatles aux Kennedy.

Des scènes du film The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald se déroulent à l'hôtel, où l'auteur était un habitué, tout comme la série de livres Eloise de Kay Thompson.

Avec l'aimable autorisation de The Plaza - a Fairmont Managed Hotel

Le Ritz - Paris, France

Cesar Ritz a ouvert l'hôtel qui porte son nom en 1898 - le premier au monde à disposer d'un téléphone, d'une baignoire et de l'électricité dans chaque chambre.

Les habitués du Ritz sont innombrables, des élites littéraires telles que Marcel Proust et Ernest Hemingway, qui fréquentait tellement le Petit Bar qu'il porte désormais son nom, à la royauté européenne. La princesse Diana a pris son dernier repas dans une suite de l'hôtel. L'icône de la mode Coco Chanel y a vécu pendant 34 ans, son atelier se trouvant de l'autre côté de la rue.

Le premier chef exécutif de l'hôtel n'était autre qu'Auguste Escoffier, le fondateur de la haute cuisine moderne, qui a donné son nom à une école de cuisine située dans l'enceinte de l'hôtel.

Photo de Vincent Leroux, avec l'aimable autorisation de l'hôtel Ritz Paris

The Beverly Hills Hotel - Beverly Hills, Californie, États-Unis

Véritable institution hollywoodienne, l'hôtel Beverly Hills a été construit en 1912, deux ans avant l'incorporation de la ville elle-même, et a attiré des stars de cinéma depuis son ouverture - son entrée sur tapis rouge et ses couleurs rose et vert, un remaniement des années 40, sont aujourd'hui un symbole de Tinseltown.

Charlie Chaplin, Howard Hughes et Marilyn Monroe ont tous vécu pendant un certain temps dans les célèbres bungalows autonomes de l'hôtel, qui était également le lieu de prédilection d'Elizabeth Taylor, qui y a passé six de ses huit lunes de miel.

On peut encore trouver des stars à la piscine ou au Polo Lounge, où Frank Sinatra et le Rat Pack étaient connus pour rester régulièrement jusqu'à la fermeture.

Avec l'aimable autorisation de Dorchester Collection

Raffles - Singapour

Nommé d'après Sir Stamford Raffles, un diplomate britannique à qui l'on doit la fondation du Singapour moderne, l'hôtel Raffles a toujours été synonyme d'exploration en Asie de l'Est.

Ouvert en 1887, le bâtiment principal ayant été ajouté en 1899, le Raffles' Bar & Billiard room a connu des premières et des dernières : Le cocktail Singapore Sling y a été inventé et le dernier tigre de l'île y a été abattu en 1902.

L'hôtel était le lieu de prédilection d'éminents écrivainsdu XIXe siècle, tels que Joseph Conrad et Rudyard Kipling, et a souvent accueilli leurs homologues duXXe siècle, Somerset Maugham et James Michener.

Avec l'aimable autorisation d'Accor