Paysages époustouflants, gastronomie et vin, culture : la Nouvelle-Zélande a tout pour plaire.

Par LISA KLEIN

La Nouvelle-Zélande est une destination de voyage qui ne manque pas d'atouts : des paysages et des panoramas à couper le souffle, des régions viticoles, des villes pour les amateurs d'urbanité, une culture autochtone puissante et un peuple accueillant.

Des chaînes de montagnes aux lacs cristallins, en passant par les cures thermales, les repas à la ferme et les visites de villages traditionnels, cette nation insulaire offre un voyage rempli d'un peu de tout.

"Que vous soyez amateur d'aventure ou de détente, une visite en Nouvelle-Zélande est un événement unique dans une vie", a déclaré Eden Dawson, responsable des opérations commerciales, Aroha Luxury New Zealand Tours.

"La combinaison de paysages époustouflants, d'hébergements luxueux et d'habitants accueillants en fait une destination idéale pour des vacances de rêve.

Au fil des saisons

Si la Nouvelle-Zélande semble petite sur une carte, avec ses 1 000 miles de long et plus de 100 000 miles carrés au total, elle est plus grande et plus étendue que la plupart des gens ne le pensent. Avec deux îles principales - Nord et Sud - et environ 600 petites îles, il y a beaucoup à explorer.

"Les gens sous-estiment souvent la taille du pays", déclare Jean-Michel Jefferson, fondateur d'Ahipara Travel. "Il faut plus que quelques jours pour le voir.

En quelques semaines, les visiteurs peuvent découvrir une grande partie de l'offre de ce pays d'Océanie, qui ne manque pas d'attraits.

Les mois d'été - de janvier à mars - sont les plus populaires pour profiter du temps chaud, des sports nautiques et des plages.

Les saisons intermédiaires du printemps et de l'automne sont plus calmes, avec respectivement la floraison des fleurs et les vendanges. L'hiver, bien que frais, offre des sommets enneigés et du ski à profusion.

Randonnée à cheval dans le parc national du Mont Cook. Getty Images
Merveilles naturelles

Quelle que soit la saison, la diversité des paysages néo-zélandais est le principal attrait pour les visiteurs.

"La beauté de la Nouvelle-Zélande est répartie dans tout le pays, depuis les eaux cristallines et les plages de sable blanc du Northland jusqu'aux Alpes du Sud enneigées en permanence qui s'étendent au centre de l'île du Sud et au-delà, jusqu'aux forêts pluviales sauvages et inexplorées du parc national de Fiordland, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, au bas de l'île du Sud", a déclaré Sarah Farag, directrice de Southern Crossings tours.

La chaîne de montagnes des Alpes du Sud s'étend sur une grande partie de l'île du Sud, avec des rivières vierges coulant entre des sommets enneigés, dont le plus haut, le mont Cook, s'élève à plus de 12 000 pieds.

Une ancienne forêt pluviale tempérée longe la côte ouest de l'île et se jette de façon spectaculaire dans le parc national de Fiordland, à l'extrême sud-ouest, où d'imposantes chutes d'eau se jettent dans les fjords.

Le pays possède même des plages de sable, des eaux claires et des criques cachées à explorer sur l'île du Nord, dans des endroits tels que la péninsule de Coromandel.

Parmi les sites uniques de l'île du Nord, citons les grottes remplies de vers luisants de Waitomo et Rotorua, une région où l'activité géothermique et les geysers en éruption sont omniprésents.

"Les paysages néo-zélandais sont vraiment uniques et ont une certaine qualité d'étrangeté qu'il faut voir pour y croire", a déclaré Mme Dawson.

Ces paysages abritent également une faune et une flore uniques, que l'on ne trouve nulle part ailleurs.

"L'isolement de la Nouvelle-Zélande et l'absence totale de mammifères terrestres ont permis à sa faune d'évoluer de manière tout à fait différente de ce qui se passe ailleurs sur Terre", a déclaré Mme Farag.

"Il y a le weta, un insecte plus lourd qu'un moineau et qui fait le cauchemar de nombreux enfants kiwis, et le tuatara, qui ressemble à un lézard et qui est un fossile vivant épineux datant de 250 millions d'années", explique-t-elle. "Mais c'est pour les oiseaux que la Nouvelle-Zélande est la plus connue.

L'heure du vin

Une façon un peu moins aventureuse de profiter de la beauté naturelle de la Nouvelle-Zélande est de boire un verre de vin.

Avec plusieurs régions viticoles qui s'étendent le long des côtes centrale et orientale des deux îles principales, une visite ou une dégustation de vin n'est jamais très loin.

La vallée de l'Awatere dans la région viticole de Marlborough. Avec l'aimable autorisation d'Ahipara Travel

La plus populaire est Marlborough, connue pour son sauvignon blanc, mais on trouve aussi du cabernet sauvignon et de la syrah à Hawke's Bay et du pinot noir à Central Otago, la région viticole la plus méridionale du monde.

"De nombreux vignobles néo-zélandais sont fiers de leurs pratiques agricoles durables et biologiques, qui s'étendent également à leur offre alimentaire", a déclaré Mme Dawson.

"Dans certains vignobles, les clients peuvent bénéficier d'une visite privée du domaine, au cours de laquelle ils découvriront l'histoire et la méthodologie de la vinification", explique-t-elle. "Les invités seront ensuite conviés à un repas gastronomique élaboré à partir d'ingrédients frais et régionaux provenant du vignoble ou des exploitations agricoles voisines.

M. Jefferson recommande de goûter à la grande variété de vins néo-zélandais tout en dégustant un repas dans l'un des nombreux "superbes restaurants" du pays.

Et pour faire une pause avec le raisin, il y a aussi de nombreuses distilleries et brasseries où l'on peut siroter quelque chose de différent.

La vie en ville

Si la plupart des visiteurs se rendent en Nouvelle-Zélande pour s'évader à la campagne, ses villes offrent une culture à découvrir à chaque coin de rue.

Auckland, la plus grande ville du pays, située sur l'île du Nord, ne manque pas de points de vue, que l'on peut admirer depuis un yacht dans le port ou, plus haut, depuis la célèbre Sky Tower. La ville regorge également de restaurants, qu'il s'agisse de restaurants gastronomiques ou de cafés locaux.

Les visiteurs peuvent découvrir l'histoire et le patrimoine de la Nouvelle-Zélande au musée Te Papa Tongarewa ou voir les accessoires et les costumes des films Le Seigneur des anneaux et Le Hobbit qui ont été tournés dans ce pays au Weta Workshop, tous deux situés à Wellington, dans l'île du Nord.

Une promenade le long de la rivière à Christchurch, sur l'île du Sud, permet de découvrir des marchés locaux, des restaurants, des brasseries et des concerts.

La ligne d'horizon d'Auckland. Avec l'aimable autorisation d'Ahipara Travel
Accueil culturel

La culture néo-zélandaise s'étend bien au-delà des villes, jusqu'aux indigènes maoris, et il est indispensable de passer du temps avec ce peuple chaleureux et dynamique si l'on veut vraiment comprendre la Nouvelle-Zélande.

"Je dois m'en remettre à un proverbe maori", a déclaré M. Jefferson à propos du pays. "Quelles sont les trois choses les plus importantes au monde ? Le peuple, le peuple, le peuple". 

Les voyageurs ont de nombreuses occasions de s'immerger dans les traditions de la culture, qu'il s'agisse de passer la nuit dans un marae (maison de réunion), de participer à un powhiri (cérémonie de bienvenue) ou d'assister à un spectacle de haka (danse cérémonielle).

"Nous nous spécialisons dans les activités culturelles maories et aimons les organiser dans des paysages particuliers - près d'arbres sacrés vieux de 2 000 ans sur des terres maories privées ou en apprenant à piéger des anguilles dans des chaînes de montagnes", a déclaré M. Jefferson.

La région de Rotorua, sur l'île du Nord, abrite plusieurs villages maoris tels que Whakarewarewa.

"Les visiteurs peuvent découvrir un village Māori vivant et s'initier à des pratiques traditionnelles telles que le tissage, la sculpture et la cuisine dans un hangi (four souterrain)", a déclaré Mme Dawson.

Maori à bord d'un canoë traditionnel (waka) dans la baie des Îles. Avec l'aimable autorisation d'Ahipara Travel

L'AMITIÉ et l'hospitalité de tous les "Kiwis" se ressentent dans toute la Nouvelle-Zélande, où un accueil chaleureux et un large éventail d'activités vous attendent.

"C'est la diversité de la Nouvelle-Zélande qui la rend si spéciale, qu'il s'agisse de ses paysages époustouflants, de sa culture maorie et polynésienne unique, de son excellente gastronomie et de ses vins, ou encore de ses lodges et villas de luxe de classe mondiale", a déclaré Mme Farag. "La Nouvelle-Zélande ne manquera pas de surprendre tout le monde.

Pour en savoir plus sur la Nouvelle-Zélande et l'Australie toute proche, lisez "G'day !" dans le numéro de mars 2023 du magazine Luxury Portfolio.